Мероп и Эхемея


Несладко пришлось супруге Меропа нимфе Ефимии или Эхемеи, если придерживаться правильного эразмового произношения!

Она входила в свиту Артемиды, богини-охотницы, но, вдоволь наохотившись, оставила прежние забавы и вышла замуж за царя острова Кос Меропа. Она стала заботливой женой и родила ему дочь Косу. Вообще-то, остров Кос тогда еще не был Косом, потому что назван он был так позже как раз по имени дочери царской четы, а жители его были наречены меропами. Вот такая царила взаимная любовь между гражданами и их правителями.

По тому ли, из завести или из ревности, но Артемида воспылала запоздалым гневом на Ефимию и начала разить ее своими знаменитыми стрелами. Так и убила ее или, по её просьбе, Прозерпина низвела Ефимию живой в царство Аида.

Мероп был безутешен: он так любил супругу! Он рыдал ночи и дни, вспоминая ее и скорбя о ее участи, до тех пор пока сама Гера, растроганная горем царя, не превратила его в орла и не поместила среди звезд одноименным созвездием. Хотя причем тут орел, совершенно не понятно…