Европа


Античная фреска
Помпеи

...Близ брега и бык-мореходец
Вдруг оказался, подставил загривок и спину он деве,
Пал на колена, склонясь, на спину юной Европе
Сесть дозволяя... Лишь села, он к морю тотчас устремился,
Плавным копытом касаясь влаги безмолвной пучины,
Бережный шаг сохраняя, а дева простор озирала
Моря, от страха бледна, на бычьей плыла хребтовине,
Влагой не тронута пенной...

Нонн Панополитанский. Деяния Диониса

Европа, дочь Агенора и Телефассы, называемой также Аргиопой, жила в Азии, а именно в столице Финикии Тире. (Финикия - это библейский Ханаан, между прочим.) Зевс влюбился в Европу и - упс! - решил похитить ее.

Когда Европа в сопровождении подруг гуляла у берега моря, он превратился в белоснежного быка с жемчужными рогами и кроткого как овечка. Европа, восхищенная красотой зверя, убедилась в его безобидности и начала с ним играть, кормила цветами, украшала рога венками, и когда он лег перед ней, взобралась ему на спину. Тут-то бык вскочил и бешено устремился к морю, бросился в волны и стремглав поплыл прочь от берега.

Европе оставалось только наблюдать как тает вдали ее азиатская родина. И брезжат впереди берега Европы, которая так еще не называлась: это был Крит.

Агенор...

...потом отправил сыновей на поиски их сестры, но удача не сопутствовала им. Один из братьев, Кадм, в поисках сестры отвлекся и основал Фивы, но мы отвлекаться не будем.

А Зевс-бык доплыл до Крита и совершил то, ради чего все это закрутил. А совершив, вернулся, удовлетворенный, на Олимп, оставив Европу на острове. Там ее сторожил пес. (Пес, возможно, потом перешел царю Миносу. Я не уверен, что это хронологически возможно.)

После положенного срока Европа родила Олимпийцу трех сыновей: Миноса, Радоманта и Сарпелона, усыновлённых царём Крита Астерионом ("Астерий" - это, между прочим, звёздный). Так начался цикл историй с Лабиринтом, Миносом и Минотавром, Дедалом и Икаром, Ариадной и Тесеем: бычья история в разных формах еще долго-долго протянется в истории этого острова.

Запечатленным же остался Зевс-бык в виде созвездия Телец. Характерно: часть созвездия, на звездных атласах соответствующая голове животного, яркая и интересная: тут и Плеяды, и Гиады, и яркий огненный Альдебаран, остальная же заполнена редкими слабыми звездочками. Не удивительно: ведь тело быка находилось под водой, когда он плыл.

Не забыт также пес, стороживший Европу на Крите: он взят на небо в виде Большого Пса.