Подвиг одиннадцатый Геракл достает яблоки Гесперид


Сад Гесперид.
Фредерик Лейтон, 1892

Геспериды, дочери титана Атланта, держателя неба, хранили в своем саду дерево Геры, плодоносящее золотыми яблоками, которые, вроде бы, наделяли вечной молодостью. Хранили так долго, что стали уже считать своим. Говорят, даже начали подворовывать, и может быть поэтому Гера поставила к дереву стража - дракона. Дракон Ладон-сто-голов. (Молодильные яблочки, однако. Какими ветрами занесло в холодные славянские леса этот миф?) По малоизвестной версии мифа, яблоки были не яблоки, а овцы с золотым руном.

(Я решил компенсировать брутальность нашего героя сладкой картинкой. Это Геспериды в своем саду. Дракон не мешает им предаваться неге.)

Геракл добрался до края света (по дороге раздвинув скалы, названные в результате Геркулесовыми столпами, и создав пролив из Средиземного моря в Океан - если только он не сделал это подвигом раньше) и нашел сад Гесперид в Атласских горах. Он не стал сам добывать яблоки. Он попросил Атланта сделать это, пока небо будет покоиться на его мощных плечах. И вот, пока Геракл держал небо, Атлант по-бырому сгонял отправился за яблоками.

Может быть, Геракл, обратился к Атланту просто по тому, что побоялся Ладона, но доброхоты утверждают, что он сначала убил дракона стрелой и даже ногой его попрал, а уж потом пошел к Атланту с просьбой. Считают даже, что именно момент попирания и отображен в позе созвездия Геркулес. А попранный дракон - кандидат на прототип одноименного созвездия. Почему же Геракл сам яблоки не сорвал? Я полагаю, Геракл не хотел кражей яблок Геры подавать ей повод к прямой мести. Хотя Гере вполне было достаточно косвенной.

Стоит здесь упомянуть, что на обратном пути Геракл освобождает прикованного титана Прометея, убив орла-стервятника, ежедневно прилетавшего клевать его печень. Именно эта стрела героя была помещена на небо в виде созвездия Стрела, а стервятник - в виде Орла. Не спрашивайте меня, как Геракл проложил обратный путь от Гибралтара в Грецию через Кавказ, я не вам отвечу.

Символически подвиг восходит к Скорпиону. Пиобб говорит о Водолее, но имеет в виду он сам подвиг или освобождение Прометея, я не знаю. А создание Геркулесовых столпов он однозначно относит к Близнецам. Потому что столбов два и они похожи как близнецы. Отдельное Созвездие Ветвь Яблони было предложено английским астрономом Джоном Сенексом: его держал в руке Геркулес. Не прижилось.