Кратчайшая история созвездий

Сейчас на небе 88 созвездий. Как они сформировались?

Узоры звезд на небе привлекали внимание людей с глубочайшей древности; вероятно, уже в неолите были идентифицированы первые группы звезд. Примерно пять тысяч лет назад в Шумере были созданы первые звездные каталоги. В них обозначены созвездия, некоторые из которых сохранились до сих пор, правда, под другими именами.

Но большая часть наших созвездий была придумана в Древней Греции. Список 48 созвездий, ставших классическими, привел Птолемей во II веке н.э. Этот список продержался неизменным много-много веков, пока в XVI веке морские путешествия не открыли для европейцев незнакомое небо южного полушария. Его нужно было заполнить созвездиями, и астрономы бодро взялись за это.

Однако после того, как классический список созвездий был "раскупорен", новые созвездия начали придумывать и добавлять кто во что горазд, и не только на южном небе. Астрономы сами стали путаться в нововведениях и даже воровали их друг у друга. Нужно было как-то упорядочить список созвездий, и это стало одной из задач сформированного в 1919 году Международного астрономического союза.

Уже в 1922 году МАС утвердил список из 88 официальных созвездий, который остается неизменным и не будет меняться.

История созвездий закончилась.