Фаэтон: Мифология

Обезумевшей матери снится
Верещанье четверки коней
Фаэтон, и его колесница
И багровые кубы камней.

А. Тарковский

Фаэтон – созвездие, основанное на греческой мифологии, но фактически придуманное астрономами позже.

Созвездие посвящено Фаэтону - сыну бога солнца Гелиоса. Юноша как-то упросил отца позволить ему промчаться по небу в огненной солнечной колеснице. Отец, сначала опрометчиво давший клятву выполнить любое желание своего чада, был вынужден уступить уговорам, но настоятельно просил сына быть осторожнее - не править слишком высоко, не опускаться слишком низко. Однако, Фаэтон не справился с управлением: поднявшись по своду неба, он испугался; сначала поднялся слишком высоко, к самым созвездиям, и страшный Скорпион напугал коней. Те понесли, и Фаэтон не смог удержать их бег: колесница опустилась слишком низко и на землю обрушился неимоверный жар, люди и животные начали гибнуть, леса вспыхнули, а реки стали закипать.

Чтобы остановить экологическую катастрофу, Зевс, по требованию Геи, был вынужден швырнуть свой перун и уничтожить несчастного возницу. Фаэтон рухнул в реку Эридан (поздние авторы считали ее рекой По). Именно поэтому созвездие Фаэтон находилось в южной части созвездия Эридан.

В кодексе Строцци в схолиях XV в. к «Аратее» Германика, ссылаясь на Гесиода комментатор указывает, что после падения в Эридан Фаэтон был помещен своим отцом Солнцем среди созвездий. У Гесиода такой информации нет, схолиаст, видимо, напутал, но история получила развитие.