Фаэтон: История созвездия Фаэтон

Фаэтон (Падающий Фаэтон, Fetonte) - гипотетическое созвездие в южной приполярной области небесной сферы, не наблюдавшейся на территории Европы.

Что значит гипотетическое? Созвездие было предложено, так сказать, теоретически: его поместили в недоступную область неба для "оживляжа": ясно же, что там должны быть какие-то звезды, почему бы и не такое? Фаэтон был размещен на южном конце небесной реки Эридан в соответствии с мифом, согласно которому он был низвергнут перуном Зевса именно в эту реку.

Считается, что впервые изображение созвездия Фаэтон появляется на "Звездной карте Апиана" в 1540 году. Карта представляет собой проекцию всей небесной сферы за исключением малой области близ южного полюса эклиптики на круг. Таким образом, северный полюс помещался на карте в центре круга, а южные созвездия вдоль окружности, причем сильно искаженными. У кромки карты располагалось и созвездие Фаэтон. Есть, однако, серьезные сомнения, что Апиан изобразил Фаэтона. Дело в том, что на карте созвездие предстает в женском облике, при этом оно не подписано. Весьма вероятно, что это изображение нимфы реки Эридан. В дальнейшем на этом месте подчас изображали именно нимфу Эридана или, в мужском варианте - бога реки, возможно, Нила (вариант интерпретации созвездия). Кроме того, рядом помещено название Ахернар, вообще-то название звезды в конце созвездия Эридан, но возможно - название нового созвездия?

Другой вариант созвездия - Фаэтон вместе с тройкой коней впряженной в колесницу, занимая устье Эридана, заполнял всю южную приполярную область неба, область "южных созвездий " Планциуса и покрывая площадь едва ли не большую, чем Корабль Арго. Такой Фаэтон - на росписи зала Небесного свода на вилле Фарнезе в Капрарола, датируемой 1575 годом. Впрочем, оно и там похоже на женскую фигуру.

Созвездие так и осталось гипотетическим: когда позже дело дошло до фактического изучения южного неба, идея Фаэтона-созвездия то ли была забыта, то ли характерной конфигурации звезд в нужном месте не нашлось. Так или иначе, созвездия не сложилось.