Заяц

У орионовых ног изо дня в день Заяц бежит, от погони спасаясь.
Но неотступно по следу его Сириус мчится, не оставляя надежды

Арат

Заяцклассическое созвездие южной полусферы неба. В средних широтах северного полушария наблюдается зимой у горизонта в направлении на юг.

Карта Схема Ортогон Видимость Площадь Число звёзд Параллакс Собственное движение Стереограмма

Объекты

Мифология


Заяц (животное, а не созвездие!) как-то невнятно присутствует в целом ряде мифологических мотивов, связать которые вместе довольно сложно.

Как символ плодовитости - он атрибут Афродиты; и здесь же - тотемное животное пеласгических времен, откуда родом сама Афродита. Он - животное женского начала, лунной богини с одной стороны и подземного мира с другой, что метафорически идентично. Так, он ассоциируется с символической "блудной богиней" с черным лицом, длинными распущенными висящими космами - заяц бежит впереди нее, над ее головой ворон, она завернута в сеть и восседает на козле, перебирая по земле ногами. (Вспомнили русскую сказку?)

Лунная богиня - это, по Грейвсу, Артемида или Гера, отмечающие разные фазы Луны, чьим животным тоже иногда был заяц. В некоторых мифах на луне обитают лунные зайцы. В средневековой традиции заяц на пасху откладывает пасхальные яйца; лунные женщины тоже откладывают яйца; Леда нашла яйцо упавшее с луны...

Вообще-то к созвездию вся эта перепутаница не имеет ни малейшего отношения. А вот мифы, с созвездием связанные.

По расположению у ног Ориона Зайца иногда считают добычей охотника. Другие, однако, возражают, что такая скромная добыча Ориона не достойна.

По мнению некоторых зайца поместил на небо Гермес и почему-то комментируют это тем, что зайчиха способна забеременеть второй раз, еще не разрешившись первым бременем. Заслуживает ли это помещения на небо - судить вам.

А вот редкий экологический миф, этим и интересен.

На острове Лерос вовсе не было зайцев. Некий юноша интереса ради привез с материка на остров беременную крольчиху. Потомство ее расплодилось стремительно и безудержно, сожрало все зерновые и обрекло человечью популяцию острова на голод. Островитяне собрались - и перебили всех зайцев. (Гигин говорит - "изгнали". Забавно, как можно изгнать зайцев с острова?) Боги поместили зайца на небе в назидание, что самый невинный поступок может привести к трагическому финалу.

История

Заяц — древнее созвездие.

Античность

Это невзрачное созвездие болтается под ногами Ориона, не выделяясь ничем приметным. Я думаю, оно появилось на небе довольно поздно. Никаких зацепок хотя бы для приблизительной датировки этого события найти не удается.

У греков так и назывался - Заяц: Λαγώς, Λαγωός, иногда с эпитетом γλαυκός, это то ли цвет вроде серо-голубого или просто "светлый". На Сицилии созвездие называлось Λέπορις, это тоже "заяц" на местном диалекте. Вообще, Сицилия очень страдала от этих животных и возможно именно с ней связан экологический миф в разделе Мифология.

Арат Солийский в "Явлениях" пишет о Зайце коротенько:

Под Орионом - взгляни - находится маленький Заяц.
Хвост где кончается Пса, отмеченный тусклой звездою.

Созвездие входит в состав каталога Птолемея. Птолемей насчитывает в созвездии 12 звезд.

Латинские название созвездия Lepus, Заяц, официально используемое поныне. К нему часто добавлялись, эпитеты, или просто римские авторы, красуясь, часто в текстах использовали не прямое название созвездий, а иносказательное его описание: Длинноухий (Auritus), Быстрый (Velox), Легконогий (Levipes), Шерстоногий (Dăsypus, эпитет пришедший из греческого) и др.

Средние века

У арабов заяц al arnab, откуда в возникли искаженные европейским ухом формы Alarnebet, Elarneb, Harneb и Arnebeth. Также арабы четыре яркие звезды созвездия α, β, γ, δ формировали в астеризм Al Kursiyy al Jabbār - кресло гиганта, или Al ʽArsh al Jauzah - трон Ориона.

А у арабов древних, до мусульманских и еще не знакомых с классической традицией здесь был свой астеризм, как напоминает Ас-Суфи - Al Nihāl - Жаждущие Верблюды у Млечного Пути, реки. Остатки этого названия можно услышать в имени звезды β созвездия.

Христианский ревизионизм

Шиллер считал решил превратить мохнатого зайца в шерстяную накидку (руно) Гедеона (один из судей израильских). А вообще, вариантов "охристианить" созвездие было множество: благочестивые небоописатели видели здесь плачущую Магдалину, Иуду Искариота и Каина (зачем же этих двух пускать на небо?), Якова и Исаака, даже безымянного Еврейский грешника, собирающего дрова в субботу (да еще и за пределами стана!) (Числа 15:32-36). Вот как это было:

32 Когда сыны Израилевы были в пустыне, нашли человека, собиравшего дрова в день субботы;
33 и привели его нашедшие его собирающим дрова к Моисею и Аарону и ко всему обществу;
34 и посадили его под стражу, потому что не было еще определено, что должно с ним сделать.
35 И сказал Господь Моисею: должен умереть человек сей; пусть побьет его камнями все общество вне стана.
36 И вывело его все общество вон из стана, и побили его камнями, и он умер, как повелел Господь Моисею.

Вот такие, значит, суровые правила.

Международный астрономический союз

Созвездие входит в список официальных созвездий МАС под названием Lepus (Lep).