Центавр

Центаврклассическое весеннее созвездие южной полусферы неба. В средних широтах северного полушария наблюдается у горизонта в направлении на юг.

Карта Схема Ортогон Видимость Площадь Число звёзд Параллакс Собственное движение

Объекты

Мифология


Понятное дело, что Центавр - это какой-то кентавр, но какой именно?

Есть два кандидата на эту роль - Хирон и Фол, оба случайно подстреленные Гераклом. Подробности можно посмотреть в пятом подвиге Геракла.

Поскольку Хирон был знатным мистиком и прорицателем, часто считают, что созвездия Волк и Жертвенник неспроста рядом: Хирон несет волка на жертвенник, чтобы принести жертву богам. По-моему, волков приносили в жертву только Аресу, но я могу ошибаться.

История

Центавр — древнее созвездие. В нем много ярких звезд, наверняка привлекавших к себе внимание древних наблюдателей.

В частности, выделяется близкая пара α и β и, конечно, звезды Южного Креста, которые раньше входили в состав Центавра, и лишь потом были выделены в самостоятельное созвездие.

Еще в начале II тысячелетия в Месопотамии в этой части небосвода астрономы востока видели созвездие Кабан (или по другой версии перевода Созвездие холодов, имеющее форму свиньи, EN.TE.NA.BAR.CHUM / EN.TE.NA.MAŠ.LUM). Кроме того, похоже, что где-то между Кабаном и созвездием Волк (аналогичное было и в Вавилоне) находилось месопотамское созвездие (GISH).GAN.UR, что переводится как некое оружие. В греческой же традиции Центавр пронзает Волка дротом.

Конечно, кабан на кентавра не очень похож... Но не было ли здесь заимствования созвездия с переосмыслением образа и переименованием? Впрочем, эта теория не моя, и я на ней не настаиваю.

На античном небе Центавр представлялся фигурой, в одной руке державшей Волка, жертвенное животное, а в другой - деревянный жезл, тирс. Группа звезд, формировавшая этот тирс, иногда в древности выделялась в специальное созвездие Тирс.

Созвездие входит в состав каталога Птолемея. Птолемей насчитывает в нем 37 звезд.

У греков и латинян созвездие называлось Кентавр (Κένταυρος, Centaurus), Хирон (Χείρων, Chiron, Chyron) и Филирид (Phililyrides, как сын Филиры ). Римские поэты называли созвездие Минотавр - тоже, конечно, миксаморф, но нисколько не кентавр! Другие названия: что-то вроде "Двуформенный" (Geminus biformis у Германика), Получеловек (Semi Vir) и наоборот Полузверь (Semi Fer), Пеленор или Пелетроний по горе в Фессалии, где обитали кентавры. У Вергилия Шумноногий (Sonipes).

Арабы иногда изображали непривычное химерическое существо, человека с задней частью медведя, но созвездие у арабов называлось на греческий лад: Al Kentaurus или, адаптировано к арабскому уху, Taraapoz.

В средневековых Альфонсовых таблицах использовалось имя Стрелец (Sagittarius), держащий чашу - уточнение, призванное отличить его от натурального Стрельца. Вообще, путаница между двумя небесными кентаврами - Стрельцом и Центавром, - подчас возникала, но мы не будем заострять на ней внимание.

В русскоязычной научной традиции принято называть созвездие Центавр, с ведущей "Ц", хотя мифологические существа, кентавры, пишутся с буквы "К". (Такая же ситуация с созвездием Цефей.)

Международный астрономический союз

Созвездие утверждено Международным астрономическим союзом с официальным названием Centaurus (Cen).