Секстант: История созвездия Секстант

Секстантновое созвездие, предложенное Яном Гевелием.

Секстант — новое созвездие введено Яном Гевелием в его знаменитой «Уранографии», изданной в 1690 году. Секстант — вообще-то, навигационный угломерный инструмент, но в данном случае — это астрономический инструмент Яна Гевелия.

Гевелий назвал созвездие в честь любимого (и уникального!) астрономического инструмента, сгоревшего в пожаре 1679 года на обсерватории астронома. Это одно из трех созвездий, предложенных Гевелием уже после пожара (два других — Щит и не удержавшийся на небе Цербер), остальные были предложены раньше.

Гевелий, по язвительному высказыванию английского астронома Вильяма Генри Смита, более из усердия, чем со вкусом поместил созвездие между Львом и Гидрой — животными с, если верить астрологам, огненной природой, заявив: пусть сгоревший Небесный Секстант (Sextans Uraniae, вариант перевода - Секстант Урании) служит напоминанием, как Вулкан победил Уранию.

Международный астрономический союз

Созвездие утверждено Международным астрономическим союзом с официальным названием Sextans (Sex).