Щит: история созвездия

Щитновое созвездие, предложенное Яном Гевелием.

История, рассказанная мною в мифологическом разделе страницы, - апокриф. Нет, то есть Гомер в «Илиаде» щит Ахиллеса, конечно, описывал, но к созвездию этот ахиллесов щит, натурально, не имеет никакого отношения. Я это придумал шутки ради.

На самом деле созвездие Щит введено Яном Гевелием. Впервые оно было предложено им в 1684 году в научном журнале Acta Eruditorum под названием Scutum Sobiescianum, Щит Собеского в том же выпуске, где Готфрид Кирх предложил созвездие Мечи Курфюрста Саксонского. Похоже, работая вместе, они сообща придумывали звездные подношения своим покровителям. Считают, что название созвездия навеяно формой Млечного пути в месте его расположения.

Созвездие стало популярным после публикации в знаменитой «Уранографии» Яна Гевелия в 1690 году. Он назвал его Щит Собеского, в честь польского короля Яна III Собеского (а щит изображен на гербе короля), инвестора строительства новой обсерватории астронома, сооруженной после пожара 1679 года на месте старой. Четыре звезды на границе созвездия символизируют сыновей короля (какие именно остается под вопросом.).

Ян Собеский за год до первого упоминания созвездия 12 сентября 1683 года на Каленберге, командуя коалиций христианских держав, нанес сокрушительное поражение туркам, наступавшим на Вену, тем самым навсегда остановив военное продвижение Османской империи в глубь Европы. По возвращении в Вену он был встречен в соборе стихами, прочитанными священником, который вел службу:

Был муж, посланный Господом, имя его — Иоан.

Стоит отметить, что Щит — одно из трех созвездий, предложенных Гевелием уже после пожара. (Два других — Секстант и не удержавшийся на небе Цербер.) Щит и Волосы Вероники — только эти два сохранившихся созвездия связаны с реально существовавшими историческими лицами.

Варианты названия

В первой публикации созвездие названо Scutum Sobiescianum. Также встречались варианты Scutum Sobieskii, Scutum Sobiesii, Clypeus Sobieskii. Название было сокращено до нынешнего в процессе подготовки списка официальных названий созвездий.

Международный астрономический союз

Созвездие утверждено Международным астрономическим союзом с официальным названием Scutum (Sct).