Эридан: История созвездия Эридан

Эридан — древнее созвездие.

В одной (но только в одной из известных мне!) из интерпретаций месопотамских клинописных астрономических таблиц MUL.APIN единственная из звезд, а именно звезда Эриду (NUNki, а Эриду - это шумерский город) соответствует звезде созвездия Эридан. Вообще, город Эриду, которому посвящена звезда - первое городское поселение Шумера, а значит, и всего Ближнего Востока. Уже к концу III тысячелетия до нашей эры он потерял значение центра шумерской цивилизации и позже воспринимался как мифологический город - жилище богов.

Хотя река Эридан греков традиционно располагалась на западе или на севере, созвучие имен созвездий Эриду и Эридан наводит какие-то смутные этимологические мечтания… которые мы, однако, вздохнув, отгоняем, словно ос от клубничного варенья, ибо чураемся диванной этимологии.

Эридан сначала был просто эпитетом Океана, потом его отождествляли с гипотетической рекой Фазис на востоке, потом - с Нилом на юге, а вскоре переместили на север в Европу. Похоже, созвездие появилось и отождествилось с Эриданом в период, когда реку локализовали на юге. Когда это было, сказать сложно, но очевидно, после Гесиода, жившего в VII веке.

Созвездие приписывалось Евдоксу, жившему в первой половине IV века, хотя он, возможно, лишь первым дал описание созвездия. Таким образом, мы можем определить период VI — начало IV века.

Арат Солийский в "Явлениях", возможно со слов Евдокса, пишет об Эридане так:

Между сияющих звезд Эридан свои воды проносит.
Вдаль убегает река.

Созвездие входит в состав каталога Птолемея под названием просто Река. Птолемей насчитывает в созвездии 34 звезды.

Иногда греческие астрономы удлиняли и без того длинное созвездие и доводили его до звезды Ригель в Орионе.

Греки называли созвездие обобщенно ὁ̔ Ποταμός, Река, Поток, а учитывая близость к созвездию Орион - Река Ориона. Позже уже индивидуально - Ἐριδανός, Эридан.

Аналогично у римлян Flumen (Поток) и индивидуальный Eridanus (Эридан) и Padus (Пад), река По, как географический аналог мифической реки (о чем подробно написано в секции Мифология).

Встречается латинское название Nilus (Нил). Например, в альфонсовых таблицах редакции 1521 года в описании созвездия появляется и египетское название реки Gyon: звездный поток Эридан или Гийон или Нил. Для любознательных, вот как это выглядит на латыни: Stellatio fluvii id est Eridanus sive Gyon sive Nilus. Египетские корни и у названия Mulda, Μέλας - это перевод самоназвания Египта "Чёрный" (Khem) на латинский и греческий соответственно. Отсюда же происходит латинизированное название реки Нил, Melo, которое тоже применялось к созвездию.

Наконец, оставшиеся "водные" названия на латыни: Ocean, Nereus, Neptune - Океан, Нерей, Нептун.

У арабов в Средние века обычным названием было Al Nahr, Река или Nar, Nahar, Alvahar в латинизированной форме. Между прочим, исходная древнесемитская форма Nahal дала имя и реке Нил. У арабов использовалось также название Wādī, Русло (есть малоизвестный точный эквивалент "вади" - пересыхающие реки в аравийских пустынях), которое с одной стороны латинизировалось в названия созвездия Vardi, Guad, Guagi, а с другой - хорошо известно и в земных топонимах, например, в имени испанской реки Гвадалквивир.

Цезий предлагает ханжескую замену на Иордан или Красное Море. Ему вторит Шиллер, предлагая здесь Переход через Чермное море.

Международный астрономический союз

Созвездие утверждено Международным астрономическим союзом с официальным названием Eridanus (Eri).