Плеяды: История созвездия Плеяды


Плеяды — одно из древнейших созвездий, не сохранившееся до нашего времени и вошедшее в состав Тельца; нет ни какой возможности точно сказать, когда европейский человек выделил их на небе. Возможно, это произошло во еще в II тысячелетии до нашей эры.

Плеяды издавна упоминаются вместе с Гиадами, и возможно, сформировались вместе. Они находятся недалеко друг от друга; Плеяды выглядят небольшим компактным облачком звезд, Гиады похожм на положенную на бок латинскую V.

Гомер в поэмах, относимых к VIII веку до н.э. говорит об этих созвездиях в "Илиаде" при описании щита Ахиллеса:

Все прекрасные звезды, какими венчается небо:
Видны в их сонме Плеяды, Гиады и мощь Ориона

и в "Одиссея" на пути героя к феакам:

Зорко Плеяд наблюдал он и поздний заход Волопаса,
Также Медведицу - ту, что еще называют Повозкой.

Гесиод примерно веком позже несколько раз упоминает эти два созвездиях в "Трудах и днях", а от приписываемой ему поэмы "Астрономия" остались лишь отдельные строки, в которых фигурируют и Плеяды:

…их называют Плеядами Люди…
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
…зимние вот уж заходят Плеяды…
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Тою порой исчезают Плеяды…

Однако, примерно в IV веке до н.э. эти два созвездия были включены в созвездие Телец, хотя и позже часто употреблялись как самостоятельные астрономические единицы. Традиция относит формирование Тельца к деятельности Евдокса Книдского, автора первого описательного каталога звездного неба.

Ныне Плеяды и Гиады хорошо известны как красивые астеризмы, но как созвездия давно не существуют, хотя упоминалось Фламмарионом в списке созвездий еще в 1872 году.