Кит дракон


Кита я бы отнес к мифическим животным. Ныне мы его знаем как мирное морское млекопитающее, хотя и размеров потрясающих, но в древности он был поистине чудовищем, к тому же кровожадным! Посмотрите на гравюры, изображающие созвездие Кита, и вы убедитесь, что я ни чуть не преувеличиваю. Возможно, именно кит, а не дракон был послан Посейдоном поглотить Андромеду. Вероятно, это совершенно другой вид - да куда там, другой класс! - животных, нежели кит современный.

Гаспаров указывает, что "Кит" было собственное имя дракона, приглашенного Посейдоном на завтрак, где главным блюдом была Андромеда. Но даже и в этом случае название "кит" утвердилось как собирательное за чудовищными монстрами средиземноморского бассейна. Нужно также принять во внимание, что вообще говоря, драконы вовсе не морские животные, так что может быть, Гаспаров ошибается, называя Кита драконом.

Мы точно знаем размеры кита, убитого Персеем: его скелет был 40 футов (двенадцать метров) в длину, а позвонки имели окружность шесть футов (примерно 60 сантиметров в диаметре). Измерения эти были проведены в Риме, после того, как останки чудовища доставил туда в первом веке до нашей эры консул Марк Эмилий Скавр.