Гиады младшие титаниды, нимфы

…Харитам подобные нимфы:
Фесила да Коронида с прекрасновенчанной Кеейей,
Также прелестна Фэо и долгопокровна Евдора,
Коих людей племена на земле Гиадами кличут.

Гесиод, "Астрономия"
(по Схолиям к Арату)

Нимфы числом от двух до двенадцати, младшие титаниды. Называют разные их имена, например, Макрида, Ниса, Эрато, Бромия и Вакха, или Амвросия, Евдора, Педила, Коронида, Поликсо, Фито, Фиона. В недошедшей до нас поэме «Астрономия», приписываемой Гесиоду, отрывок которой помещен в эпиграфе, приводится один из возможных вариантов. Называют их Додонидами (додонскими нимфами), как и их сестер Плеяд, нисейскими нимфами или дочерями Ламоса, речного бога.

Титаны должны были по приказу ревнивой Геры уничтожить Диониса, незаконнорожденного сына Зевса. Тогда Гиады приютили в пещере и вскормили ребенка, которого Зевс превратил, спасая от титанов, то ли в козленка, то ли в барашка, то ли в иное домашнее животное. Затем они переправили в Фивы, чтобы передать на попечение Ио.

Говорят, Гера в отместку превратила их кентаврих, но это вряд ли: они же оказались в конце концов на небе в виде дев.

По другой версии, Гиады вскармливали самого Зевса, и он в благодарность за это поместил их на небо.

Гигин пересказывает Асклепиада, дескать, Ликург обратил Гиад в бегство, и все они, кроме Амвросии, нашли пристанище у Фетиды. При каких обстоятельствах это произошло, кто виноват и что делать — остается не известным. Не ясно также, связано ли это событие с превращением Гиад в звезды. А Нонн наоборот, говорит, что Гиады терзали Ликурга за непочтение к Дионису. Тёмное дело.

Рассказывают, что Медея (смотри Аргонавтику) вернула им молодость по просьбе Диониса, когда они превратились в дряхлых старух, но это так, кстати.

Гиады дружно умерли, рыдая, от горя после гибели на охоте их брата Гиаса. И получили от него свое имя. Это несколько не сходится с мнением Александра Полигистора, который считал Гиаса их отцом: этот вариант, конечно, лучше объясняет имя, но популярностью не пользуется.

Так или иначе, Зевс превратил их одноименный в астеризм Гиады в созвездии Телец или в благодарность за спасение младенца Диониса, или как собственных кормилиц, или, посмертно, растрогавшись их любовью к брату.

Народная этимология объясняет название так: имя «Гиады» означает на древнегреческом «идет дождь», а Гиады на небе Греции в период дождей низко над горизонтом, что и предвещает непогоду. Другое происхождение предполагает Гигин в "Фабулах": имя Гиад на греческом Ὑάδες начинается с (заглавной ипсилон) совпадающей по форме с расположением звезд астеризма.

Фактически, в созвездии Телец Гиады формируют «рога» быка.