Апи скифская богиня

Да, скифы — мы!

Александр Блок. «Скифы»

Апи — скифская «богиня со змеями», родоначальница скифов.

У скифов это была змееногая богиня-мать.

Я буду дальше цитировать Геродота, он про это больше всех знал. Он рассказывает, что когда Геракл возвращался после своего десятого подвига с быками Герона с дальнего запада домой в Элладу, он случайно забрел в страну скифов. на самом деле, Гера испугала стадо насланными оводами, и оно разбежалось. Тогда будущая Скифия была необитаема.

Там его застали непогода и холод. Закутавшись в свиную шкуру, он заснул, а в это время его упряжные кони (он пустил их пастись) чудесным образом исчезли.

Пробудившись, Геракл исходил всю страну в поисках коней и, наконец, прибыл в землю по имени Гилея. Там в пещере он нашёл некое существо смешанной природы — полудеву, полузмею. Верхняя часть туловища от ягодиц у неё была женской, а нижняя — змеиной. Увидев её, Геракл с удивлением спросил, не видала ли она где-нибудь его заблудившихся коней. В ответ женщина-змея сказала, что кони у неё, но она не отдаст их, пока Геракл не вступит с ней в любовную связь. Тогда Геракл ради такой награды соединился с этой женщиной. <…> Наконец, женщина отдала коней со словами: «Коней этих, пришедших ко мне, я сохранила для тебя; ты отдал теперь за них выкуп. Ведь у меня трое сыновей от тебя. Скажи же, что мне с ними делать, когда они подрастут? Оставить ли их здесь (ведь я одна владею этой страной) или же отослать к тебе?». Так она спрашивала. Геракл же ответил на это: «Когда увидишь, что сыновья возмужали, то лучше всего тебе поступить так: посмотри, кто из них сможет вот так натянуть мой лук и опоясаться этим поясом, как я тебе указываю, того оставь жить здесь. Того же, кто не выполнит моих указаний, отошли на чужбину. Если ты так поступишь, то и сама останешься довольна и выполнишь моё желание».

И действительно, Апи родила трёх сыновей: Агафирса, Гелона и младшего Скифа. Скиф справился с луком Геракла и стал родоначальником скифов, а двух других мамаша прогнала. Они, впрочем, не сильно далеко ушли и стали родоначальниками двух соседних племен, позже вошедших в состав Скифии.

Собственно, Апи идентифицируют с созвездием Змееносец — потому что богиня змееногая, да и от Геркулеса недалеко.