Мифические животные


Среди созвездий очень много изображений животных. Зодиак просто-таки означает "звериный круг". Но я здесь расскажу именно о мифических животных, пребывающих на небе.

Во-первых, это, конечно, дракон.

Дракон - отдельное созвездие на небе, а на самом деле, на небе четыре созвездия-дракона: собственно, Дракон, возможно, Змея, а так же Гидра и Южная Гидра. Дракон - важное мифологическое животное, я про него составил отдельную специальную страницу.

Вообще, разница между древними драконами, гидрами, и змеями трудноуловима. Чудовищные змеи, ползавшие по южным окраинам Ойкумены, вполне себе тянули на драконов. Змеев же в античности знали многих и разных, это, например,

  • насылающие сон аспиды с шеей раздутою,
  • рогатые керасты (позже выродившихся в рогатых гадюк),
  • амфисбены о двух головах, одна на обычном месте, другая на хвосте; обеими она может ужалить, двигается проворно, и глаза у нее горят, как свечки, как пишет Брунетто Латини в "Энциклопедии",
  • злобные эллопы, упоминаемые Мильтоном в "Потерянном рае",
  • огромные и грозные на вид геморрои в чешуйчатых кольцах,
  • земноводные херсидры и, наоборот,
  • огненные хелидры, оставляющие за собой дымящийся след,
  • кенхрисы или кенхры, ползающие всегда прямо в одном направлении,
  • гаммодиты, обладающие покровительственной окраской и не различимые на раскаленном песке,
  • снимающие кожу дипсады,
  • отравляющие воду натриксы, или ужи,
  • крылатые гадины якулы, то есть, "копья", бросающиеся на жертву с деревьев и летящие по воздуху, подобно снаряду из катапульты, как разъясняет Старший Плиний,
  • парии, бороздящие песок заостренным хвостом;
  • прожорливые престеры, ползающий всегда с раскрытой пастью, из которой валит зловонный дым
  • сепсы, от укуса которого развивается сепсис и разлагается не только тело, но и кости, ну и, конечно,
  • царь змей василиск, который, вроде бы, и не змея, а миксаморф.

(Этот замечательный список почерпнут мной в основном из "Фарсалии" Лукана, где есть и другие полезнейшие сведения о древней ливийской фауне с красочным анамнезом змеиных укусов разного сорта. Вся эта страсть родилась из крови Медузы Горгоны.)

Какого именно вида Змея заползла на небо, сказать затруднительно.

Хотя единорог устойчиво ассоциируется со средневековьем, в античности он тоже водился и даже упоминается в греческом "Физиологе" как быстроногий зверь, носящий один рог и питающий злую волю в отношении людей. Кстати, порошок из рога животного помогает при укусах змей и вообще при отравлении. К сожалению, добыть единорога сложно: он чуток, осторожен и скор и легко скрывается от преследователей. Чтобы его обмануть, нужно привести на охоту в лес девственницу и оставить одну сидеть на пеньке: умиротворенный её чистотой зверь тихо подходит, кладет голову ей на колени и засыпает, и тогда охотники могут легко его взять.

Я много читал о повадках этих животных.
Никто не сможет поставить их в упряжь,
Никто не сможет смирить их пулей,
Их копыта не оставляют следа,
Они глядят вслед движущейся звезде.

Аквариум, «Охота на единорогов»

Однако ж я не знаю мифа занесшего единорога на небо. Впрочем, небесный единорог - новое созвездие.

Мифическая птица феникс, похожая на орла с ярко-красным оперением, ареал обитания - Эфиопия. Знаменита тем, что, предвидя смерть, сжигает себя в собственном гнезде, а из ее пепла вновь появляется птенец. Естественно, такой цикл воспроизводства, чуждый необходимой избыточности, предопределил быстрое исчезновение вида. Более того, есть мнение, что нет вида фениксов, а был единичный экземпляр, который и писать-то поэтому нужно с большой буквы - Феникс! Как и одноименное созвездие.

Наконец, к мифическим животным я бы отнес и кита. Речь не о современное морском млекопитающем, а о чудовище, посланном Посейдоном поглотить Андромеду. Возможно, это специальный вид драконов, морской. Чтобы разобраться с этом есть специальная страница.

Да уж и кстати, посейдонов (предположительно) Скорпион, посланный покусать беотийца Ориона, конечно, не обыденное сухопутное членистоногое современной энтомологии, а чудовищный неуязвимый морской монстр. Сюда же его!