Эрихтоний автохтон, культурный герой

Гея передает Эрихтония Афине:<br>Сюрприз! сюрприз!
Гея передает Эрихтония Афине:
Сюрприз! сюрприз!

рельеф, ок 460 г. до н.э.
из «Ausführliches Lexikon
der griechischen und römischen Mythologie»,
Wilhelm Heinrich Roscher

Первым посмел четверню в колесницу впрячь Эрихтоний
И победителем встать во весь рост на быстрых колесах

Публий Вергилий Марон, «Георгики», III, 113-114

Эрихтоний — один из первых царей Аттики, сын Геи.

Раз хромоногий Гефест воспылал страстью к Афине. Говорят, вина выпил неразбавленного, а Посейдон его еще подначивал из вредности, потому что был с Афиной в контрах. Или, говорят, Зевс поддался на шантаж и пообещал выдать Афину за Гефеста, когда тот приковал Геру к трону, а вино неразбавленное само собой. Зевс еще пожал плечами и сказал дочке: «я пообещал, а ты, если хочешь, сама разбирайся». Уж Афина от Гефеста укрывалась в разных местах, но тот ее настиг и попытался взять силой. Но Афина - все-таки богиня-воительница - решительно оттолкнула охальника, и тот от неожиданности изверг семя прямо ей на бедро. Афина, оскорбленная в своей невинности, отерла мутную жидкость куском шерсти, и бросив на землю, деликатно засыпала ногой и притоптала. (По альтернативной версии Гефест, не получив Афину, просто унял свою страсть вручную прямо на землю.)

Земля-Гея, так своеобразно оплодотворенная, взяла да и породила Эрихтония. Но Афина чувствовала некоторую ответственность и приняла на себя попечительство над ребенком.

Как существо хтоническое (обратим внимание на второй корень «хтон», «земля», в имени будущего царя, а первый корень, уверяют, шерсть), он получил в наследство миксаморфное полузмеиное-получеловеческое тело: принято считать, что его ноги или вся нижняя часть тела были змеями. Гея из ревности к Афине отказалась от ребенка, и Афина, положив его в корзину с крышкой, передала на воспитание дочерям Кекропа — Герсе, Аглавре и Пандросе (или Эрихтея). Те, увидев в корзине змееногого уродца, с испугу побросались в море с акропольской скалы. (Вообще-то, расстояние несколько километров, так что или скала — или море.)

Такой испуг странен, если это были дочери Кекропа — Кекроп сам был сыном Геи и тоже был змееног, для дочерей вполне привычно. Так что, возможно, это Афина наслала на девиц безумие за то, что они из любопытства нарушали запрет открывать корзину. В общем, история чем-то напоминает сцену с Пандорой. (Кстати говоря, такой закрытый ларь, ящик и т.п. у латинян назывался cista mystica.)

Эрихтоний был одним из первых аттических царей, культурным героем Аттики и, в частности, изобретателем колесницы-квадриги, поскольку хотел спрятать от народа свои уродские змееноги. Он первый научился управлять четверкой лошадей — или же только учинил празднество в честь Афины, в котором сам участвовал, управляя четверкой лошадей.

Потому и оказался одним из кандидатов на прототип созвездия Возничий: сам Зевс был поражен, как смертный смог постичь ездовую конструкцию бога Гелиоса.

См. также Орсилох и Трохил: они тоже изобрели квадригу.