Эрихтоний автохтон, культурный герой

Гея передает Эрихтония Афине
Гея передает Эрихтония Афине
рельеф, ок 460 г. до н.э.
из «Ausführliches Lexikon
der griechischen und römischen Mythologie»,
Wilhelm Heinrich Roscher

Первым посмел четверню в колесницу впрячь Эрихтоний
И победителем встать во весь рост на быстрых колесах

Публий Вергилий Марон, «Георгики», III, 113-114

Эрихтоний — один из первых царей Аттики, сын Геи.

Раз хромоногий Гефест воспылал страстью к Афине. Говорят, вина выпил неразбавленного, а Посейдон его еще подначивал из вредности, потому что был с Афиной в контрах. Или, говорят, Зевс поддался на шантаж и пообещал выдать Афину за Гефеста, когда тот приковал Геру к трону, а вино неразбавленное само собой. Зевс еще пожал плечами и сказал дочке: «я пообещал, а ты, если хочешь, сама разбирайся». Уж Афина от Гефеста укрывалась в разных местах, но тот ее настиг и попытался взять силой. Но Афина - все-таки богиня-воительница - решительно оттолкнула охальника, и тот от неожиданности изверг семя прямо ей на бедро. Афина, оскорбленная в своей невинности, отерла мутную жидкость куском шерсти, и бросив на землю, деликатно засыпала ногой и притоптала. (По альтернативной версии Гефест, не получив Афину, просто унял свою страсть вручную прямо на землю.)

Земля-Гея, так своеобразно оплодотворенная, взяла да и породила Эрихтония. Но Афина чувствовала некоторую ответственность и приняла на себя попечительство над ребенком.

Как существо хтоническое (обратим внимание на второй корень «хтон», «земля», в имени будущего царя, а первый корень, уверяют, шерсть), он получил в наследство миксаморфное полузмеиное-получеловеческое тело: принято считать, что его ноги или вся нижняя часть тела были змеями. Гея из ревности к Афине отказалась от ребенка, и Афина, положив его в корзину с крышкой, передала на воспитание дочерям Кекропа — Герсе, Аглавре и Пандросе (или Эрихтея). Те, увидев в корзине змееногого уродца, с испугу побросались в море с акропольской скалы. (Вообще-то, расстояние несколько километров, так что или скала — или море.)

Такой испуг странен, если это были дочери Кекропа — Кекроп сам был сыном Геи и тоже был змееног, для дочерей вполне привычно. Так что, возможно, это Афина наслала на девиц безумие за то, что они из любопытства нарушали запрет открывать корзину. В общем, история чем-то напоминает сцену с Пандорой. (Кстати говоря, такой закрытый ларь, ящик и т.п. у латинян назывался cista mystica.)

Эрихтоний был одним из первых аттических царей, культурным героем Аттики и, в частности, изобретателем колесницы-квадриги, поскольку хотел спрятать от народа свои уродские змееноги. Он первый научился управлять четверкой лошадей — или же только учинил празднество в честь Афины, в котором сам участвовал, управляя четверкой лошадей.

Потому и оказался одним из кандидатов на прототип созвездия Возничий: сам Зевс был поражен, как смертный смог постичь ездовую конструкцию бога Гелиоса.

См. также Орсилох и Трохил: они тоже изобрели квадригу.